Was bedeutet es überhaupt, 2019 ein Technologieunternehmen zu sein?

Wenn WeWork ein Technologieunternehmen ist, ist jedes Unternehmen ein Technologieunternehmen.

Eine Person, die über den Bürgersteig zu einem Gebäude mit „WeWork“ über der Tür geht.
Ist jedes Unternehmen ein Technologieunternehmen? Jonathan Brady/PA Bilder über Getty Images
Die neu vorgestellten öffentlichen Anmeldungen des Coworking Unternehmens WeWork werfen eine Frage auf:

Was bedeutet es heutzutage überhaupt, ein Technologieunternehmen zu sein?

WeWork, das Büroflächen an Menschen und Unternehmen vermietet, wird auf 47 Milliarden Dollar geschätzt – mehr als das Zehnfache seines größeren Konkurrenten IWG, der als Immobilienunternehmen gilt, aber dasselbe tut. Ein „Technologieunternehmen“ wie WeWork, so die Begründung auf onlinebetrug, ist wertvoller, weil es größer, schneller und stärker ist und den Aktionären in Zukunft mehr Gewinn bringen wird.

„Wenn Sie Kapital aufbringen wollen, ist es ein einfacherer Weg, Ihren Fuß in die Tür zu bekommen, indem Sie sagen, dass Sie eine neue Art von disruptivem Technologieunternehmen sind“, sagte Paul Condra, leitender Emerging Technology Analyst beim Forschungsunternehmen PitchBook, Recode.

Aus diesem Grund hat WeWork bei seinen Einreichungen große Anstrengungen unternommen, um auf all die Dinge hinzuweisen, die es zu einem Technologieunternehmen machen, und im weiteren Sinne sein Preisschild zu überprüfen. Sie hat viele andere Technologieunternehmen gekauft und bringt diese Technologie in den Regelbetrieb ein, indem sie „Technologien und Software scannt, um das Design und die Konstruktion eines bestimmten Raumes zu automatisieren“, „Datenwissenschaft anwendet, um neue Gebäude mit ähnlichen bewährten Standorten zu vergleichen“ und „die Nachfrage für jedes Gebäude prognostiziert, um den Preis für den Eröffnungstag festzulegen und in Echtzeit zu optimieren“.

Drei Sätze in WeWorks Abschnitt „unsere Geschichte“ der Börsengänge und ich habe keine Ahnung, was er tut: „Unsere Mission ist es, das Bewusstsein der Welt zu erhöhen“.

Das Unternehmen beschäftigt 1.000 technische Mitarbeiter von insgesamt 12.500 Mitarbeitern.

Aber macht es das zu einem Technologieunternehmen?

Letztendlich besteht das Hauptgeschäft von WeWork darin, Gebäude langfristig zu vermieten, umzugestalten und so zu gestalten, dass sie sich wie trendige Orte anfühlen, und dann kurzfristig Flächen in diesen Gebäuden an Menschen und Unternehmen zu vermieten. Es sieht aus wie eine Immobilienfirma.

Aber es ist sicherlich nicht allein, wenn es darum geht, technische Ambitionen zu haben. Die Start-ups jedes Streifens bewerben sich um ihre Tech Bona Fides.

Sind Direktverbrauchermarken wie Glossier (Make-up) und Away (Gepäck), bei denen Sie Waren online kaufen, aber sonst nicht mit Technologie, Technologieunternehmen interagieren? Amazon und Etsy, die in erster Linie als Online-Marktplätze fungieren – sind sie Tech? Was ist es, das Tesla zu einem Technologieunternehmen macht, aber nicht General Motors? GM verwendet viel Technologie und baut sogar konkurrierende, autonome Elektroautos.

Airbnb? DoorDash? Blaue Schürze? Uber? Lyft? Sweetgreen? Die Liste geht weiter, ebenso wie die Begründung. Wie viele vor mir bemerkt haben, ist jedes Unternehmen ein Technologieunternehmen – oder denkt es zumindest. Katrina Lake, die Geschäftsführerin des Bekleidungsempfehlungsunternehmens StitchFix, sagte der Kara Swisher von Recode: „Wenn Sie in 10 Jahren relevant sein wollen, wird jedes Unternehmen ein Technologieunternehmen sein“.

„Die erste Frage ist: „Verkauft die Firma Technik? Das ist einfach. Wenn ja, ist das ein Technologieunternehmen“, sagte Condra. „Wenn nicht, dann müssen Sie sich fragen: „Gibt es eine Art modernen Technologiekern für die Kundengewinnung oder Kundenbindung?““

Aber macht es das zu einem Technologieunternehmen?

Aber da die Technologie immer wichtiger für die Unternehmen wird, wird es schwieriger, diese Grenze zu ziehen

„Vor zwanzig Jahren, wenn das Internet ein wichtiger Teil eines Unternehmens wäre – ich würde sagen, ja, das ist ein Technologieunternehmen“, sagte Jay Ritter, ein Finanzprofessor an der University of Florida, der Börsengänge verfolgt, gegenüber Recode. „Aber heute, welches Unternehmen hat ein Geschäft, in dem das Internet kein wichtiger Teil davon ist?“

Er fügte hinzu und verwies auf andere IPO-Forscher, mit denen er im Laufe der Jahre gesprochen hat: „Wir sind uns alle einig, dass Unternehmen wie WeWork oder Etsy, ob man sie als Technologieunternehmen klassifiziert oder nicht, definitiv ein Urteilsfeld sind“.

Für mutige Unternehmer, die darauf aus sind, Technologieunternehmen zu gründen, gibt es viele Möglichkeiten. Sie müssen nicht unbedingt Technologie als Ihr Hauptgeschäftsfeld verkaufen oder entwickeln. Die einfache Verwendung von Technologie macht den Unterschied, und je mehr Schlagwörter Sie in ein Pitchdeck einbauen können – KI, Machine Learning, Data Mining, Blockchain – desto besser. Auch die Einstellung von Ingenieuren und Softwareentwicklern hilft.

Oder vielleicht ist es eher eine Denkweise, ein Technologieunternehmen zu sein: Wir sind neu und nutzen das Internet, deshalb sind wir Tech. Es ist sicherlich ein Branding-Tool. Aber die Unterscheidung kann sich verwirrend anfühlen.

Im Jahr 2011 schrieb der prominente Tech-Venture-Kapitalgeber Marc Andreessen einen weit verbreiteten Artikel des Wall Street Journal, „Software Is Eating the World“, der den vorausschauenden Punkt machte, dass Softwareunternehmen die Macht übernehmen würden.